Malaysia – Perhentian and Kota Bharu

After all the drama and change of plans we wanted some relax, we were getting tired of packing and unpacking all the time, looking for new hotels, always thinking of what’s next. The famous travel burnout was starting to show, so we decided to go to Perhentian islands for some diving. We took a night bus from Penang to Perhentian, were promised to arrive at 7am and were woken up at 5am instead, with 3 hours until the boat left. Oh the crankiness.

The initial plan was to dive at Steffen Sea Sports, run by the same guy we had gotten our license with in Indonesia, but when we arrived to the island they informed us that they had closed 2 years ago. Seizing the moment we decided on another place with friendly staff one of which had told us where to find cheap accommodation, good thing because we got the last bungalow! Perhentian was nice and we had some really nice dives. Unfortunately you could tell that some of the local people working in the restaurants were quite tired of the tourists. It’s understandable but it didn’t really help our grumpiness. So we did what we could at that point, took advantage of the 30% season sale on food and had pancakes for dinner and ice cream sundaes for dessert.

From Perhentian we went to Kota Bharu basically just to get a Thai visa. On our way to Kota Bharu we met a really nice guy that we started talking to about this and that, his name is Richard and he is a 50 years old Swiss opera singer that had set out on a 2 year round the world trip but was now on his fourth year and had only gotten to Asia. Since we didn’t have any plans at all we decided to go with him and check out his accommodation option. It was alright with a very friendly and helpful owner and there were fluffy kittens! You always say yes to a hotel with fluffy kittens! There’s not much to see in Kota Bharu, it’s a city close to the Thai border where many tourist pass during their travels either to or from Thailand but most don’t stay more than one night. Even though there weren’t a lot of sightseeing to be made we were pleasantly surprised by the city, people were super friendly and really interested in you, the first place in Malaysia that we experienced this after coming back from Indonesia.

Kota Bharu will always be remembered as the place where Katerina’s 7 year old Reef flip flops were laid to rest. After having endured travels all over the world almost without giving any sore feet, with one attempt to repair them, one rainy night in Kota Bharu they decided it was time to give up forever, leaving Katerina stranded with only one flip flop to make it back to the hotel. May they rest in Peace!

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Finally arrived in Perhentian, Pulau Kecil. After waiting 3h for the boat to leave it broke down after only 15 minutes / Por fin en Perhentian, Pulau Kecil. Tras esperar 3h a que saliera el barco, éste se estropeó a los 15 minutos

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Being underwater does not stop Victor from being silly / Estar bajo el agua no impide que Victor ponga caras en las fotos

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Underwater selfie! / Selfie bajo el mar!

Redang: so beautiful that the world is curved upwards here / Redang: tan bonito que aquí la tierra se curva hacia arriba

debajo del mar

We saw a turtle in Redang (if you look closely you might see it)! And a starfish! And a puffer fish! And! And! And! / Vimos una tortuga en Redang (si miras detenidamente igual la ves)! Y una estrella de mar! Y un pez globo! Y! Y! Y!

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We found Nemo, and they are so cute and friendly! / Encontramos a Nemo, y son tan monos y juguetones!

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Muuuuuuuu!!!!

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Katerina happy with her ukulele when Victor could actually guess what song she was playing / Katerina contenta con su ukulele cuando Victor pudo adivinar que canción estaba tocando

 

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Anti-grumipness food / Comida contra el mal humor

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Bye bye Perhentian! / Adiós Perhentian!

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With Richard outside of the Museum of Royal Traditions and Customs, one of the few museums we actually wanted to go to. But when we arrived it was closed, apparently the Sultan’s brother was visiting. After a couple of minutes of discussion they let the confused tourists go inside for free. / Posando con Richard delante del Museo de Tradiciones y Costumbres Reales, uno de los pocos museos que queríamos visitar. Pero al llegar estaba cerrado, aparentemente el hermano del Sultán estaba visitando. Después de unos minutos dejaron entrar a los guiris confundidos, y sin pagar!

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Richard made some friends at this shop in the saddest mall in Malaysia. It’s a shop specialized in Tamiya, a cool-nerd racing game with customized miniature cars that race in this huge circuit. / Richard hizo amigos en esta tienda en el centro comercial más triste de Malasia. Es una tienda especializadaa en Tamiya, un juego en el que coches customizables comppiten uno contra otro en estos circuitos enormes.

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Photo by Richard

 

 

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Posing with the shop owner, his parents and some of the competitors. / Posando con el dueño de la tienda, sus padres, y algunos de los competidores.

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Good bye breakfast with Richard before crossing the border to Thailand / Desayuno de despedida con Richard antes de cruzar a Tailandia

Después de todo el drama y los cambios de planes queríamos un poco de descanso, empezamos a hartarnos de hacer y deshacer las maletas cada dos por tres, buscar nuevos hoteles, siempre pensando en el siguiente. El famoso fenómeno de estar quemado de viajar estaba mostrando su cara así que decidimos ir a las islas Perhentian para bucear un poco. Cogimos un bus de noche de Penang a Perhentian, donde nos aseguraron que llegaríamos a las 7 de la mañana para el barco de las 8, en cambio nos despertaron a las 5 de la mañana con 3 horas hasta que saliera el barco..

El plan inicial era de bucear con Steffen Sea Sports, perteneciente también al dueño del sitio donde nos sacamos la licencia en Indonesia, pero cuando llegamos nos informaron de que ese sitio había cerrado hace 2 años. Dadas las circunstancias decidimos ir con otro sitio, con gente maja que nos había recomendado un sitio bueno/bonito/barato para alquilar habitación, y tuvimos la suerte de cara ya que cogimos el último bungalow! Lo pasamos muy bien en Perhentian, buenos lugares para bucear y bonitas playas. Desafortunadamente se notaba que algunos de los locales trabajando en los restaurantes estaban bastante hartos de los turistas. Se entiende, pero no ayudó con nuestro mal humor.  En ese punto sacamos lo mejor de la situación, aprovechamos del descuento de 30% de temporada en comida y cenamos crêpes y helado de postre.

De Perhentian fuimos a Kota Bharu básicamente para conseguir el visado a Tailandia. De camino nos encontramos con un hombre muy majo con quien empezamos a hablar de esto y de lo otro. Se llamaba Richard y era un cantante de ópera suizo de 50 años que había empezado un viaje de vuelta de mundo de 2 años y que estaba en su 4º año sin haber llegado más lejos que Asia. Como no teníamos planes decidimos ir con él a mirar su opción de alojamiento. No estaba mal, con un dueño muy simpático y con ganas de ayudar, y encima había gatitos pequeñitos! Siempre hay que quedarse en un hotel con gatitios! No hay gran cosa de ver en Kota Bharu, es una ciudad cerca de la frontera Tailandesa donde muchas turistas pasan en sus viajes a o de Tailandia pero muchos no se quedan más de una noche. A pesar de esto nos quedamos gratamente sorprendidos de la cuidad, la gente era muy amable y se mostraban muy interesados en los turistas, el primer sitio en Malasia donde nos pasó.

Kota Bharu siempre será recordado como el sitio donde se quedaron las chanclas Reef de Katerina de 7 años. Después de haber viajado por todo el mundo sin dar apenas rozaduras y de un intento de reparación, una noche lluviosa en Kota Bharu decidieron rendirse para siempre, dejando a Katerina con solo una chancla para volver al hotel. Que descansen en Paz!

 

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