Malaysia – Penang

We had decided some time ago that we were going to volunteer at a cat shelter in Penang, we were missing our cats like crazy and wanted some cuddles. Since we had fallen ill at Ali’s house we left for Penang a few days later than expected, after having taken the metro, the train, a ferry and a bus we arrived at the cat shelter. It wasn’t the warmest welcome… We didn’t really know what to expect, we had heard some horror stories about people shovelling dead cats, it wasn’t that bad but still it wasn’t great. After travelling around Asia on a tight budget we were used to not expect “European standard” cleanliness, but this woman seemed to excuse everything on “being in a 3rd world country” (she actually said this!!) and thus not having to clean. Everything smelled of cat piss, and you didn’t really want to touch the floor with your feet. The promised sleeping arrangements had been changed so in the end we cleaned out one of the bigger play cages for the cats and put in a small mattress… great. We didn’t get much sleep, due to the heat, the tiny mattress, and the magic smell of cat poop. The next morning we decided that we couldn’t do this for two weeks, so we left, and it was a huge relief. We went back to Georgetown, got a hotel room without a window and were so happy, took a shower and slept!

Now at least we had some time to explore Penang which is famous in all of Malaysia for its food, we were also lucky enough to visit during the end of the Georgetown festival meaning that there were some extra festivities all over the city. When we arrived at the hotel they gave us 4 different maps; street food, street art, UNESCO heritage sites, and one for the whole island. The street food map became our bible! We had so much food during our stay, and most of it was amazing!

Georgetown isn’t a very pretty city in itself, it’s actually quite rundown, but with all the street art and in combination with the food it makes for a very interesting city to visit.

After a couple of days Oli, a Chinese girl we had met on the farm, came to join us. She wanted to spend some days touristing before going back to China and asked if it was OK to join us. Of course it was! We ate and ate and ate, walked and walked and walked, went to the beach and taught Oli how to float. It was so nice to have some days out of the farm with her and it felt like we got a little sister now 😉 .

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Katerina was not impressed by the cat shelter / Katerina no estaba nada impresionada por el refugio de gatos

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Eveything feels better with a coconut milkshake / Todo tiene mejor pinta con un batido de coco

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Georgetown had these comic-like cast iron sculptures everywhere. Each told a short story of the neighbourhood they were in / Estas esculturas tipo comic estaban en todas partes de Georgetown. Cada una explicaba una pequeña historia sobre el barrio donde estaba

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Chinese restaurant in Georgetown, decorated with lanterns for the moon festival / Restaurante chino en Georgetown decorado con linternas para el festival de la luna

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Oli doesn’t like the sun / A Oli no le gusta el sol

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There was a Transformers themed street art competition within the Georgetown Culture Festival and Oli told us to pose / Había una competición de arte urbano con temática de Transformers por el festival cultural de Georgetown y Oli nos mandó posar

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Penang Buddhist Association. Swasticas look BAD to the european eye though / Asociación Budista de Penang. Las swasticas tienen MALA pinta a los ojos europeos por eso…

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So true… / Tan cierto…

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Street food! / Comida callejera!

oli con comida

More street food! / Más comida callejera!

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There were also plenty of graffiti made on the occasion of Georgetown becoming UNESCO World Heritage Site, many of which cat themed for some reason / También había bastante graffiti hecho cuando Georgetoown se convirtió en Patrimonio de la Humanidad UNESCO, muchos con temática de gatos por algún motivo

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streetart

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This van was covered in knitting! / Esta furgo estaba forrada con lana de colores!

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Traditional theatre performance during the moon festival / Representación teatral tradicional china con motivo del festival de la luna.

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The theatre was boring Oli so Victor had to wake her up / Oli se estaba aburriendo con el teatro así que Víctor tuvo que despertarla

Tiempo atrás habíamos decidido que íbamos hacer un voluntariado en un refugio para gatos en Penang, echamos de menos a nuestros gatos como locos y queríamos mimos. Como habíamos caído enfermos en casa de Ali nos fuimos a Penang unos días más tarde de lo pensado, después de haber cogido el metro, el tren, un ferry y un bus llegamos al refugio de gatos. No fue la más cálida de las bienvenidas… No sabíamos bien que esperar, habíamos escuchado alguna historia horrible de gente recogiendo gatos muertos a paletazos. Al final no fue tan malo pero tampoco muy bueno. Después viajar por Asia con un presupuesto ajustado nos estábamos acostumbrando a no esperar “Estándar Europeo” de limpieza, pero parecía que esta mujer lo excusaba todo con “vivir en un país del 3er mundo” (realmente dijo esto!!) y con eso justificaba no tener que limpiar. Todo apestaba a meado de gato, y no querías tocar el suelo con tu pie descalzo. Las condiciones de alojamiento prometidas habían cambiado drásticamente así que al final limpiamos uno de las jaulas grandes donde los gatos jugaban y pusimos un colchón pequeño… fenomenal. No dormimos mucho debido al calor, el colchón chiquitín, y el olor mágico a caca de gato. La mañana siguiente decidimos que no podíamos hacer esto durante dos semanas, así que nos fuimos, y fue un alivio enorme. Volvimos a Georgetown, conseguimos una habitación de hotel sin ventana y estuvimos súper contentos, nos duchamos y dormimos!

Ahora al menos teníamos tiempo para explorar Penang, famosa en toda Malasia por su comida. Además tuvimos la suerte de visitar durante el festival de Georgetown lo que significaba que había festividades extras en toda la ciudad. Al llegar al hotel nos dieron 4 mapas diferentes: comida callejera, arte callejero, lugares de patrimonio UNESCO, y uno de toda la isla. El de la comida callejera se convirtió en nuestra biblia! Comimos tanta comida, la mayor parte deliciosa!

Georgetown no es una ciudad muy bonita en sí, la verdad es que está bastante hecha polvo, pero con todo el arte callejero y la comida se convierte en una visita muy interesante.

Después de unos días Oli, una chica china que conocimos en la granja, nos vino a visitar. Quería pasar unos días turisteando antes de volver a China y preguntó si se podía juntar con nosotros. Por supuesto! Comimos sin parar y después comimos un poco más, nos pateamos toda la cuidad y nos fuimos a la playa donde enseñamos a Oli a flotar. Estuvo muy guay pasar unos días fuera de la granja con ella y nos sentimos como si hubiésemos ganado una hermana pequeña 😉

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