Malaysia – KL, KS and PJ

Back in KL! This time though it was only going to be for a couple of days, enough to get our NAUI Open Water Diver cards and the repaired camera (yeehaw!). We had found a volunteering job through Workaway at an organic farm, the same farm Magda had told us about in Aceh and that she was in love with. With such a hype we were looking forward to go there and see for ourselves!

The farm is located near Kuala Selangor, north east of KL. We made the trip by bus, all the way communicating with who we thought was Arafat, the manager of the farm. That was our first surprise, as it turns out that Arafat had left the farm not long ago and now it was David, the actual manager, who was in charge. When we arrived at the farm we kind of noticed that there was some sort of tension between some of the volunteers and David. Our suspicions were confirmed two days later when, during the lunch meeting things got a bit heated. Long story short, looks like things had changed quite a bit when Arafat left. He used to foster quite a relaxed atmosphere and had let the volunteers pursue their own projects. David, the actual manager of the farm, is not really a people’s person and was happy to let Arafat run things and take care of the volunteers while he investigated with natural fertilizers and was engaged in other projects. When Arafat left David had to step to the front line with the volunteers and, seeing that the farm had not been properly taken care of in terms of productivity and maintenance (to his standards at least) he wanted to impose a stricter discipline. These differences created a strange atmosphere to live in, not at all the lovely place Magda had told us about. The long term volunteers were very disappointed with the turn things had taken and David’s social skills deficiencies made it so that it felt like we had a boss, as opposed to helping develop an interesting project.

Not everything was negative however. We met some amazing people in the farm, from whom we learned plenty of things and with who it was a huge pleasure to share our life during the time we were there. We learned some basics in building with adobe, gardening, composting, woodwork and how to make cleaning product out of natural citrus enzymes. We learned about calamansies (a small citrus fruit like small oranges) and that lemon trees in Malaysia have thorns. We had very interesting conversations about previous and future adventures, politics, religion, you name it. Since we were a group with so many different backgrounds, the exchange was always enriching. We even had a group of school kids one day to which we taught about the different projects going on in the farm. And it was really nice to spend some days closer to the nature, showering underneath the stars. In the end, it was an interesting experience, with good and bad things, but one that we got through making new friends.

We left the farm several days earlier than we had originally planned due to this atmosphere, but funny enough, we ended up being invited to stay with Ali, a guy from Pakistan who had been volunteering at the farm some time ago and who had come for dinner some two days prior to our departure. We were both surprised and grateful by his invitation, as we barely knew each other, but we did not miss the opportunity to stay with him and get to know each other better. Ali was the best, we’re quite used to not being allowed to pay anything when we go to Greece but Ali was a whole other level. For example Katerina asked where she could get her flipflops repaired, Ali told her where, and later at breakfast he told her he had already taken them to get repaired! True ninja style! Every day he stuffed us with chapatti, briyani, chai tea and all types of delicious foods. Ali lives with his brother and their employee in a very simple shared apartment, and he was also hosting Claire, another of the exiting volunteers. He has no beds so we were all sleeping on the floor in the same room except Ali himself, who slept in the hall. The family owns a computer repair service shop in an electronics mall right next to the apartment and were working all day, but by night we met all together and had dinner and some extremely interesting conversations. When we told him after a week that we were leaving (since we already had other plans) he was wondering why we were leaving so early! We’re so happy we decided to stay at his house, he and his family was just the best!

PS. The Malaysians seem to love abbreviating the names of their cities, Kuala Lumpur is KL, Kuala Selangor is KS, Petaling Jaya is PJ and the list goes on and on.

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So many fluffy cats everywhere / Tantos gatos por todos lados

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One day it started raining and it rained and rained and rained, everything was flooded. When it finally stopped there was no electricity and no gas and we were ankle deep in cold water / Un día empezó a llover, y llovió, llovió, y llovió, todo se inundó. Cuando al final paró no había ni luz ni gas y teníamos agua hasta los tobillos

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To go pee you had to be prepared / Para ir a mear tenías que ir preparado

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Amanda is trying to cope with the rain / Amanda intenta aceptar la lluvia

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Oli is prepared to harvest calamansies in the rain / Oli está preparada para cosechar calamansis en la lluvia

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Fruit enzyme workshop at the dinning table / Taller de encimas de fruta en la mesa de comer

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Martin showing how to mix the enzymes before letting them ferment / Martin enseñando como se mezclan las encimas anted de fermentarse

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Fermented enzymes that had been left without airing out the gas.. / Encimas fermentedas que se habían dejados sin dejar salir el gas..

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Charlie!!!

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The highlight of Kuala Selangor are the fireflies, you go out in rowing boats at night and go by bushes filled with teeny tiny flies that light up the whole bush / La atracción principal de Kuala Selangos son las luciérnagas, sales en barcas de remo por la noche y pasas por arbustos llenos de luciernagas pequeñitas que iluminan todo el arbusto

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One night the newcomers decided to go see the fire flies. Left to right, up to down: David the manager, Katerina, Chris from Canada, Victor, Martin from Czech Republic, Amanda from China, Sophie from Germany and Oli behind the camera / Una noche los novatos decidimos ir a ver las luciérnagas. De izda a dcha, arriba a abajo: David el encargado, Katerina, Chris de Canadá, Victor, Martin de República Checa, Amanda de China, Sophie de Alemania y Oli detrás de la cámara

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Preparing for the good bye group photos / Preparando para las fotos de despedida del grupo

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Breakfast with Ali, his brother and Claire, another volunteer that gave up the farm / Desayuno con Ali, su hermano y Claire, otra voluntaria que dejó la granja

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Katerina is demonstrating bollywood dance moves while visiting Ali at his work / Katerina está demonstrando movimientos de baile de bollywood al visitar Ali en su trabajo

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It might look like more bollywood moves but it’s just Katerina saying good bye really early in the morning / Puede que parezca más movimientos de Bollywood pero es sólo Katerina despidiéndose muy temprano

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On day we visited the National Museum of Islamic Art in KL and now we can hopefully replicate all the beautiful patterns / Un día visitamos el Museo Nacional de Arte Islámico en KL y con suerte ahora podremos replicar todos los bonitos patrones

De vuelta en KL! Esta vez solo iba a ser unos días, lo suficiente para recoger nuestras tarjetas de submarinismo NAUI Open Water Diver y la cámara reparada (yeeeaaayyy!!). Habíamos encontrado un trabajo de voluntariado a través de Workaway en una granja orgánica, la misma granja de la que Magda nos había hablado en Aceh y de la que estaba totalmente enamorada. Con tan buena prensa teníamos muchas ganas de ir y verlo nosotros mismos!

La granja está situada cerca de Kuala Selangor, al noreste de KL. Viajamos en bus, todo el rato comunicándonos con quien pensábamos era Arafat, el encargado de la granja. Esa fue nuestra primera sorpresa: al parecer Arafat había dejado la granja hacía poco y ahora era David, el encargado de verdad que estaba al mando. Cuando llegamos a la granja notamos que había algún tipo de tensión entre algunos de los voluntarios y David. Nuestras sospechas se confirmaron dos días más tarde durante la reunión de medio día y las cosas se calentaron un poco. Resumiendo, parece que las cosas habían cambiado bastante cuando Arafat se fue. Él cultivaba una atmósfera bastante relajada donde dejaba a los voluntarios perseguir sus propios proyectos. David, el encargado de verdad de la granja, no es una persona con mucho don de gentes y estaba contento con dejar a Arafat llevar las cosas y preocuparse de los voluntarios mientras que él investigaba fertilizantes naturales y estaba metido en otros proyectos. Cuando Arafat se fue David tuvo que pasar a priimera linea con los voluntarios y, viendo que la granja había sido descuidada en terminus de mantenimiento y de productividad (según sus estándares al menos) quería imponer una disciplina más estricta. Estas diferencias crearon una atmósfera rara para vivir, para nada el sitio amable y lleno de amor del que nos había hablado Magda. Los voluntarios de larga duración estaban muy decepcionados con el cambio y la manera de David de tratar con la gente nos hizo sentir que teníamos un jefe, en vez de estar ayudando a desarrollar un proyecto interesante.

Sin embargo no todo fue negativo. Conocimos a unas personas increíbles en la granja, que nos enseñaron muchas cosas y con quienes fue un placer compartir nuestra vida durante la estancia. Aprendimos técnicas básicas de construcción con adobe, jardinería, compostaje, carpintería y como hacer un producto de limpieza con encimas cítricas naturales. Aprendimos sobre calamansis (una fruta cítrica pequeña parecido a naranjas pequeñas) y que los limoneros en Malasia tienen espinas. Tuvimos conversaciones muy interesantes sobre aventuras futuras y pasadas, política, religión, de todo. Como éramos un grupo con trasfondos tan diferentes el intercambio siempre era enriquecedor. Un día incluso tuvimos un grupo de niños de colegio quienes enseñamos sobre los diferentes proyectos de la granja. Y estuvo muy bien pasar unos días cerca de la naturaleza, duchándose debajo de las estrellas. Al final, fue una experiencia interesante, con cosas buenas y malas, pero una por la que pasamos haciendo amigos.

Dejamos la granja varios días antes de lo previsto debido a esta atmósfera pero, curiosamente, fuimos invitados a quedarnos con Ali, un pakistaní que había sido voluntario en la granja hacía un tiempo y que había venido a cenar un par de días antes de nuestra partida. La invitación nos sorprendió, ya que apenas nos conocíamos, pero estábamos muy agradecidos y no quisimos perder la oportunidad de quedarnos en su casa y conocerle mejor. Ali era el mejor, estamos bastante acostumbrados a no poder pagar nada cuando vamos a Grecia pero Ali era totalmente otro nivel. Por ejemplo, Katerina preguntó dónde podía reparar sus chanclas, Ali le dijo donde, y más tarde en el desayuno le dijo que ya había llevado las chanclas a repararlas! Un ninja total! Cada día nos llenó con chapatti, briyani, te chai y todo tipo de comida deliciosa. Ali vive con su hermano y su empleado en un apartamento compartido muy simple, y también estaba alojando a Claire, otra voluntaria de la granja. No tienen camas, así que dormíamos en el suelo todos en la misma habitación, excepto Ali que dormía en la entrada. Los hermanos tienen una tienda de reparación de ordenadores en un centro comercial de electrónica al lado del apartamento y trabajaban todo el día, todos los días, pero por la noche nos juntábamos todos para cenar y tuvimos conversaciones muy interesantes. Cuando le dijimos después de una semana que nos íbamos (porque ya teníamos otros planes de antes) nos preguntó porque nos íbamos tan pronto! Estamos tan contentos de haber podido quedarnos en su casa, él y su familia son lo más!

PD. Parece que les encantan abreviar los nombres de las ciudades en Malasia, Kuala Lumpur es KL, Kuala Selangor es KS, Petaling Jaya es PJ y así hasta el infintio.

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