Indonesia – Gili and back to Bali

The time we spent with Victor in Bali was short but intense, as we were leaving to Gili Air shortly. Just a bit of background on the Gili Islands. These three islands on the north-west of Lombok each have their own identity. Gili Trawangan (usually just called Gili T) is the “party island”. We haven’t been there ourselves but we have met several people that have been and the consensus is that it’s too much: Nonstop party every day, everywhere on the island. As Roger Murthaugh said in Lethal Weapon, “I’m too old for this shit”. Gili Meno is referred to as the “Honey Moon island”. Quiet, calm, not much to do other than going to the beach and look into the eyes of your partner. Gili Air is somewhere in between. We weren’t actually expecting as many tourists as we found but it is still beautiful and calm, and the island is tiny, you can walk all around the island in 1-1,5h. As in all the Gilis, the fact that there are no motor vehicles (prohibited by law) makes for a very pleasant change for Indonesia, where cars and motorbikes alike honk all the time. Diving is the great attraction there, as you are basically guaranteed to see sea turtles. All the dive shops in Gili Air have agreed to offer the same prices for fun dives and courses, so that the differentiating factor is not price but the service. We tried two different shops and made several fun dives, and yes, we saw turtles. They are huge, beautiful and look pissed off most of the time, you have to really fight your urges to hug them, but it’s just amazing when you can swim up close to them. Gili Air is truly a paradise. The biggest concentration of tourists can be easily avoided by going more inland and the sunsets are spectacular. The only downside is that the food is quite expensive by Indonesian standards, often more than double the normal price, but it’s also an island with virtually nothing, so everything has to be brought from neighbouring Lombok or from Bali.

On our way back to Bali we had to fight for the transport to Victor’s place with the taxi company. It is quite common in Indonesia that, when you buy a combined ticket ferry + pickup (as we did) the negotiations you had with the transport company are not passed on to the actual people doing the job, so we had to call and insist that we had agreed transport to a specific address, not to a neighbouring village as they were offering. When we arrived we discovered that the situation at the house had changed quite a bit. All the bunk beds were taken and the mattress that used to be in the common area had been taken by Anggy, a new addition to the family, which left us with the floor as our only option. This would be our first time sleeping on the floor this trip, but not the last one. Next day we realized that there was actually one free bed in which we could sleep the two of us so we moved upstairs again. Our new roomies were a girl from Barcelona (Mary), two guys from Bilbao (Ander and Oier), a guy from Brazil (Peter) and a couple from the US (can’t remember the names, sorry). We all went together on a trip organized by Victor which took us through the hidden Bali, the part that is still not spoiled by tourist resorts. We visited some temples in the mountain, one of which had a wall that had been built around a tree in order to avoid cutting it down. We drove past some amazing rice fields and ended the day up a mountain sharing food and homemade arak, a local spirit made from fermented coconut water, with a family that lives over there. The views from up the mountain were simply breath-taking. On our way back we stopped at a beach of black sand where Katerina took tons of selfies with Maia and Pepep.

A couple of days later Pepep was leaving Bali to start the training for his new job in cruise ships. We were happy for him but sad at the same time, as we had really started to become friends! We had already stayed quite some time with the whole family and when we came back from Gili it really felt like coming back home. Halim and Maia took us to a big market where Maia used her amazing negotiation skills to get Katerina good prices on trousers, t-shirts and an ukulele (!). It may sound random but Halim had been playing ukulele all the time, even Pepep and Maia had been practicing a bit every now and then and Katerina had grown more and more intrigued about it. After the purchase Halim set to tune it and, without saying anything, fixed a problem with the frets. By now Katerina and Maia were BFFs and there was a very good energy with everyone in the house. Before leaving Bali we went to Amed, in the east coast, to get some diving. This was Victor’s turn to be sick at an inconvenient moment (Katerina had missed the first dive in Gili) and could not make it. Too bad, as Katerina had two amazing dives and in one of them almost went 30m deep so she that she got to see 2 sharks hiding under a coral!

Back in Kerobokan, with only a day to leave for Malaysia, we realized that our time in Indonesia was coming to an end. It had been a great experience, from the virgin jungle in Sumatra to the tourist crowded Bali, we had found friends all over. The farewells at Bali airport were a lot tougher than we had expected, bringing tears to our eyes at the thought of not seeing our new found friends in a long time. One thing is for sure: if we weren’t sure before if we would want to go back to Indonesia we certainly will be back now!

Gili Air beach… yeah! / Playa de Gili Air… Yeah!

Gili Air beach… yeah! / Playa de Gili Air… Yeah!

The beaches were full of coralls / Las playas estaban llenas de corales

The beaches were full of coralls / Las playas estaban llenas de corales

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The tree of life / El árbol de la vida

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Sexy Victor with his sarong. / Sexy Victor en su sarong.

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Selfie photobomb

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Victor hugging a tree which was left uncut while building the wall around it. / Victor abrazando un árbol que evitaron cortar cuando construyeron el muro.

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Mary and Victor with the family on top of the mountain. / Mary y Victor con la familia en la cima de la montaña.

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One of the few pictures with Maia that is NOT a selfie. / Uno de las pocas fotos con Maia que NO es un selfie.

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Goa Gajah

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The most amazing tree in Goa Gajah that was impossible to photograph with only a phone / El árbol más fantásticoen Goa Gajah, era imposible fotografiarlo decentemente sólo con el móvil

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On our way to Amed we finally got to see some rice fields / En el camino a Amed pudimos ver campos de arroz por fin

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Entering Tirta Gangga water temple was extremely calming / Entrar en el templo de agua de Tirta Ganga era increiblemente relajante

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Had to do this / Tenía que hacer eso

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Huge water lilies / Nenúfares gigantes

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Pura Lempuyang complex, the first of seven temples. Unfortunately the weather was to bad to go the other ones, we gave up when we couldn’t see anything because of the fog and didn’t want to be attacked by monkeys / Complemjo de Pura Lempuyang, el primero de 7 templos. Desafortunadamente el tiempo era demasiado malo para ir a los otros, nos dimos por vencidos cuando no pudimos ver nada por la niebla y no quisimos ser ataquados por monos

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View over Mount Agung / Vista sobre la montaña Agung

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We made spanish tortilla for our hosts, they liked it, with extra spicy sauce.. / Hicimos tortilla de patatas para nuestros anfitriones, les gustó, con extra salsa picante..

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Almost all the couchsurfers and an ukulele / Casi todos los couchsurferos y un ukulele

selfies

Selfies everywhere! / Selfies por todos lados!

El tiempo que pasamos con Victor en Bali fue breve pero intenso, ya que nos íbamos a Gili Air en breve. Un poco de trasfondo sobre las islas Gili. Estas tres islas al noroeste de Lombok tienen cada una su propia identidad. Gili Trawangan (normalmente llamada Gili T) es la “isla de la fiesta”. No hemos ido personalmente pero hemos conocido a diversas personas que sí lo han hecho y el consenso es que es un poco demasiado: fiesta nonstop todos los días, en toda la isla. Como bien dijo Roger Murthaugh en Arma Letal: “Soy demasiado viejo para esta mierda”. Gili Meno es conocida como la “isla de luna de miel”. Tranquilidad, calma, poco que hacer aparte de estar en la playa mirando a tu pareja a los ojos. Gili Air está un poco entre medio. No estábamos esperando tantos turistas como nos encontramos pero fue igualmente una isla tranquila y muy bonita. Como en todas las Gili, el hecho de que no haya vehículos a motor (prohibidos por ley) supone un cambio muy agradable con respecto al resto de Indonesia, donde los coches y las motos pitan constantemente. La gran atracción aquí es el submarinismo, está básicamente garantizado que vas a ver tortugas de mar. Todos los centros en Gili Air han acordado poner los mismos precios en inmersiones recreativas y en cursos, con lo que la elección entre un centro y otro es puramente por el servicio y el personal. Probamos dos centros diferentes y realizamos varias inmersiones, y sí, vimos tortugas. Son inmensas, bellas y tienen cara de mala leche casi todo el tiempo, tienes que contenerte para no abrazarlas, pero es increíble cuando puedes nadar cerca de ellas. Gili Air es un verdadero paraíso. La concentración más grande de turistas se puede evitar fácilmente yendo más hacia adentro de la isla y las puestas de sol son espectaculares. Lo único malo es que la comida es bastante cara para estándares indonesios, muchas veces más del doble del precio normal, pero por otra parte es un isla con prácticamente nada, así que todo se ha de traer de Lombok o Bali.

De vuelta en Bali tuvimos que pelarnos con la compañía de taxis para el transporte a casa de Victor. Es bastante común en Indonesia que al comprar un ticket combinado de barco + taxi (como hicimos nosotros) las negociaciones que hiciste con la compañía de transporte no se transmiten a la gente que realmente ejecuta el trabajo, así que tuvimos que llamar e insistir que habíamos acordado transporte a una dirección en concreto, no un pueblo cercano como nos ofrecían. Cuando llegamos a la casa la situación había cambiado un poco. Todas las literas estaban ocupadas y el colchón que había en el salón se lo había llevado Anggy, una nueva adición a la familia, lo que nos dejó con dormir en suelo como nuestra única opción. Esta era la primera vez en este viaje que dormiríamos en el suelo, pero no sería la última. Al día siguiente nos dimos cuenta que en realidad había una cama libre donde podíamos dormir los dos así que nos mudamos arriba otra vez. Nuestros compañeros de habitación eran una chica de Barcelona (Mary), dos chicos de Bilbao (Ander y Oier), un chico de Brasil (Peter) y una pareja de EEUU (nos hemos olvidado de sus nombres, perdón!) Fuimos todos juntos a una excursión organizada por Victor que nos llevó al Bali más escondido, la parte que todavía no ha sido explotada por complejos turísticos. Visitamos unos templos en las montañas, uno de ellos que tenía un muro que se había construido alrededor de un árbol para evitar tener que talarlo. Pasamos por unos arrozales increíbles y acabamos el día encima de una montaña compartiendo comida y arak casero, un alcohol local a base de agua de coco fermentada, con una familia que vive allí. Las vistas desde la montaña eran preciosas. A la vuelta paramos en una playa con arena negra donde Katerina tomó un montón de selfies con Maia y Pepep.

Unos días más tarde Pepep se iba de Bali para empezar la formación para su nuevo trabajo en cruzeros. Nos alegramos por él pero estábamos tristes a la vez, ya que realmente habíamos comenzado a hacernos amigos! Habíamos pasado bastante tiempo ya con la familia y cuando volvimos de Gili era como volver a casa. Halim y Maia nos llevaron a un mercado grande donde Maia usó sus avanzadas técnicas de negociación para conseguir buenos precios en pantalones, camisetas y un ukulele (!). Puede parecer que viene de la nada pero Halim había estado tocando el ukulele todo el rato, hasta Pepep y Maia habían estado practicando a veces y Katerina se volvió más y más interesada. Después de la compra Halim lo afinó y, sin decir nada, se puso a arreglar un problema con los trastes. Ahora Katerina y Maia eran las mejores amigas y había una energía muy buena en la casa. Antes de dejar Bali nos fuimos a Amed, en la costa este, para un poco de submarinismo. Ahora le tocaba a Victor estar enfermo en un mal momento (Katerina se perdió la primera inmersión en Gili) y tuvo que abstenerse. Lástima, ya que Katerina tuvo dos inmersiones increíbles, y en una de ellas bajó a casi 30m para poder ver dos tiburones escondiéndose debajo de un coral.

Vuelta a Kerobokan, con solo un día para irnos a Malasia, nos dimos cuenta de que nuestro tiempo en Indonesia se estaba acabando. Había sido una experiencia buenísima, de la jungla virgen en Sumatra al Bali lleno de guiris, habíamos hecho amigos en todos los sitios. La despedida en el aeropuerto de Bali fue mucho más difícil de lo esperado, trayendo lágrimas a nuestros ojos ante la idea de no ver a nuestros nuevos amigos en mucho tiempo. Una cosa está clara: si antes no sabíamos si íbamos a querer volver a Indonesia, ahora ya no cabe duda de que vamos a volver!

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