Indonesia – Bali

Bali was actually going to be our first destination when we were planning the trip, before our very first change of plans in our now long tradition of changing plans. We arrived in Bali with delay of course, I mean we’re talking LionAir here, they’re in hard competition with Delta. We were going to Couchsurf again. This time we were staying with Victor, a healer, metallurgist and martial arts practitioner from Jakarta that was now residing in Bali. However he was away for business, so we were going to stay with his friends and family… that was a first. Maia and Halim picked us up at the airport and took us to their home. At first we didn’t know what to make of it all. The house was big and really nice, the room we stayed in had 3 bunk beds and lockers, not your normal Couchsurfing place.  This was either someone who absolutely loved Couchsurfing and had made a big investment so that he could host as many surfers possible or was this a guesthouse? Did we have to pay?  Plus they had scooters for rent and they provided taxi rides to and from the airport… suspicious. As it turns out, it had been a hostel at some point and it was now in a change of management phase, sort of. Victor had taken over and was trying out the thing first on Couchsurfing with the idea of getting feedback from the guests and then transform it to a backpacker hostel.

Our plan was to stay a couple of days in Bali so that Katerina could do aerial silks then go to the Gili Islands and from there take a 4 day cruise to Komodo and Flores. And then maybe go to Lombok as well on our way back (as you can see we were very energetic in the beginning). What really happened though is that we stayed one week exploring the area we were staying at, the local beaches, the local street food and socializing with our hosts. At first there was an obvious gap in communication with our hosts, since they recommended us the most touristic places around (Changgu Beach, Tanah Lot temple), but we soon got to know each other.

We read that around the time we were in Bali the famous kite festival was happening, so we went with the family all together to the beach where it was held, only to discover on arrival that it wasn’t happening. “Last weekend of July” they told us. We’ll see about that. We also did a daytrip to Ubud, supposedly Bali’s cultural capital. What we saw was that the city center is extremely crowded, full of tourist-oriented shops and restaurants. However, once you go out a bit for a hike you get to discover the amazing rice-field landscapes, which is well worth the visit. Halim gave us plenty of tips on things to do outside of Ubud, and we are glad he did! Ubud is also a great place to find local artisans among the crowd of tourist uniformity. Be prepared to pay the price though.

At this point our plans were starting to change again (surprise!). We were quite worried about our budget and we had just read some really nasty things about the companies that operated the cruises to Flores and Komodo, so we chickened out and decided to just go to Gili and spend our time diving and relaxing. Two days before we left to Gili we finally met our CS host: Victor! We were also supposed to leave the house a couple of days ago at that point but we considered that it would be bad manners to leave without meeting him. We had been talking on Whatsapp and were quite excited to meet him in person! Plus, we were already starting to really like Maia, Halim and Pepep, our hosts in Victor’s absence, and the feeling was mutual. Victor’s arrival was like a hurricane. That morning he gave us a life lesson on financial responsibility that we will always remember, and in the afternoon he taught us some breathing exercises and some moving of the energy in our bodies that helped us relax and almost made Katerina cry… What an intense day!

We arrived at the start of the Galungan holiday where these Penjor are installed by the side of the road all over the island / Llegamos al comienzo de las fiestas de Galungan, donde estos Penjor están instaladas en las calles por toda la isla

We arrived at the start of the Galungan holiday where these Penjor are installed by the side of the road all over the island / Llegamos al comienzo de las fiestas de Galungan, donde estos Penjor están instaladas en las calles por toda la isla

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Tanah lot

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Kids and adults are seen playing with kites everywhere / Niños y adultos juegan con cometas por todas partes

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Echo beach

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Sunset at Echo Beach / La puesta del sol en Echo Beach

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Low tide in Echo Beach / Marea baja en Echo Beach

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Babi Guling! Pork, pork and more pork, Victor’s favourite / Babi Guling! Cerdo, cerdo y más cerdo, el favorito de Victor

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No kite festival, but we found some cheap beers instead with Maya, Pepep and Halim / Ninguna suerte con el festival de cometas, pero encontramos birras baratas con Maya, Pepep y Halim

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We saw some reaaally big kites on our way to Kuta / Vimos unas cometas enormes yendo a Kuta

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People seemed to dress up for temple and bring offerings almost every day / La gente iba a los templos con su mejor vestimienta casi cada día

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Monkey forest in Ubud! / La selva de los monos en Ubud!

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This monkey seemed to really like this sign / Este mono parecía estar encantado con este cartel

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Believe it or not, this is a Benjamin Ficus / Aunque no lo creas, esto es un Ficus Benjamina

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Campuhan ridge walk

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The first day we met Victor he climbed up a tree to pet a monkey and almost lost his ring for all eternity.. / El primer día que conocimos a Victor subió un arbol para dar mimos a un mono y casi perdió su anillo para siempre

Bali iba a ser nuestro primer destino cuando estábamos planeando nuestro viaje, antes de nuestro primer cambio de planes en nuestra ya larga tradición de cambiar los planes. Llegamos a Bali con retraso, por supuesto: Estamos hablando de LionAir, que compite con Delta por el mayor porcentaje de retrasos diarios. Íbamos a hacer Couchsurfing (CS) de nuevo, esta vez nuestro anfitrión iba a ser Víctor: sanador, metalúrgico y practicante de artes marciales de Jakarta que está ahora residiendo en Bali. Sin embargo, nos informó antes de llegar que él no iba a estar esos días pero que nos podíamos quedar con su familia… raro. Maia y Halim nos recogieron en el aeropuerto y nos llevaron a su casa. Al principio no sabíamos qué pensar del lugar: la casa era grande y bonita, pero la habitación en la que nos quedábamos tenía tres literas y taquillas… en absoluto la típica habitación que encuentras en CS. O el dueño de la casa realmente ama CS y ha realizado una señora inversión para acoger al mayor número de gente posible o estábamos en un hostal? Tendríamos que pagar? Además, había scooters en alquiler y ofrecían transporte de/hacia el aeropuerto… sospechoso. Resulta que había sido un hostal de algún tipo que se encontraba ahora en una especie de cambio de gestión. Victor había tomado el mando y estaba probando el sistema primero en CS con la idea de recibir comentarios de los huéspedes para luego transformarlo de nuevo en un hostal para mochileros.

El plan era quedarnos unos días en Bali para que Katerina pudiese hacer telas e irnos luego a las islas Gili , desde donde tomaríamos un barco que nos llevaría hasta Flores y Komodo en 4 días. Luego quizá Lombok a la vuelta (como podéis ver, derrochábamos energía al principio!). Lo que sucedió en realidad fue que nos quedamos una semana explorando la zona donde estábamos, la comida callejera, las playas locales, y socializando con nuestros anfitriones. Al principio tuvimos algún que otro fallo de comunicación, como cuando nos recomendaron ir a los sitios más turísticos de la zona (Templo Tanah Lot y playa Changgu) pero rápidamente nos empezamos a conocer.

Leímos que durante nuestra estancia en Bali se iba a celebrar el famoso festival de cometas, así que fuimos con la familia todos juntos a la playa a verlo, sólo para descubrir al llegar que no se celebraba. “Último fin de semana de julio” nos dijeron. Ya veremos. Hicimos también una excursión de un día a Ubud, supuestamente la capital cultural de Bali. Lo que vimos fue que el centro de la ciudad está abarrotado, lleno de tiendas y restaurantes para turistas. Sin embargo, a la que te alejas un poco de la ciudad para hacer una excursioncilla descubres paisajes preciosos de campos de arroz que bien valen la pena la visita. Halim nos dio bastantes consejos de cosas que hacer en los alrededores de Ubud y se lo agradecemos mucho! Ubud es también un buen lugar para encontrar artesanos locales entre la uniformidad turística. Prepárate a pagar el precio, eso sí.

En este punto nuestros planes estaban empezando a cambiar otra vez (sorpresa!). Estábamos bastante preocupados con nuestro presupuesto y acabábamos de leer cosas bastante desagradables sobre las compañías que operan los cruceros a Flores y Komodo, así que nos rajamos y decidimos simplemente ir a Gili a bucear y relajarnos. Dos días antes de irnos conocimos finalmente a nuestro anfitrión: Victor! Hacía un par de días que nos tendríamos que haber ido ya pero consideramos que llegados a ese punto sería de mala educación no  quedarnos y conocerle personalmente. Habíamos estado hablando con él por Whatsapp y teníamos ganas de conocerle en persona. Además, estábamos empezando a estar a gusto con Maia, Halim y Pepep, nuestros anfitriones, y notábamos que el sentimiento era mutuo. La llegada de Victor fue como un huracán. La mañana que llegó nos dio una lección vital de responsabilidad financiera que llevaremos con nosotros a la tumba, y por la tarde nos enseñó ejercicios de respiración y nos ayudó a mover un poco la energía por el cuerpo, lo que nos ayudó a relajarnos y Katerina casi se pone a llorar… vaya día más intenso!

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