Indonesia – Yogyakarta

From Lake Toba we travelled to Kuala Lumpur via Medan, and from there we were going to fly to Yogyakarta via Jakarta. We were quite tired after travelling nonstop and at the same time we were excited to try the new entry rules for Indonesia, we no longer had to pay for the Visa on Arrival! Yeay, saving money! Another very Indonesian thing is that they don’t tell you this, if you go to the Visa on Arrival they will charge you without letting you know that you could go straight to immigration… Anyways, we went straight to immigration, happy not to have to pay, and started answering questions. Everything went well until they asked to see our exit ticket…hmm… oh, we didn’t buy that. The guy wasn’t budging so we had to sit down between arrival and immigration and book a flight, with a not so good internet connection and a connecting flight in what we thought was 40min (actually 1h40min because of the time difference) where we had to check in our bags once again. Thankfully we are highly efficient persons, used to work under pressure, so we bought our tickets, left immigration behind, picked up our bags and checked them in again, and we still had time to have some overpriced airport food and walk to the gate to discover that our flight had been delayed.

So, after 6 security checks that day and 2hour delay we arrived in Yogyakarta where we met up with Adolf, our Couchsurfing host. Adolf took us straight to a quiz night and just as we walked in Victor shone with his intelligence letting everybody know that it was Mendeleev who formulated the Periodic table.

The funny thing was that when we were messaging with Adolf we told him that we had been in Lake Toba, he told us that he might have seen us since he was also there visiting his family! We had a really nice time with Adolf, talking about politics, philosophy, Indonesian culture, having some great Indonesian food…. He taught us more about the Bataks since he was one himself 🙂 and we taught him some Spanish. We also exchanged some films and ebooks: he shared with us a book called Indonesia Etc. Exploring the Improbable Nation that is a must read if you plan on travelling to Indonesia. During the day he worked so we set out to tourist by ourselves. Luckily Yogya has a really good public bus system, with a clearly marked price (usually not the case in Indonesia, in case we still haven’t mentioned it), and very helpful staff so it was quite easy moving around the city by ourselves.

We had mainly decided to go to Yogyakarta in order to visit the two big temples Prambanan and Borobudur, both declared UNESCO World Heritage Sites. Prambanan is a 9th-century Hindu temple compound, the largest Hindu temple site in Indonesia. It is dedicated to Trimurti, the expression of God as the Creator (Brahma), the Preserver (Vishnu) and the Destroyer (Shiva). We were very lucky and even though it was holidays there were not too many tourists. The temples have been affected by at least two major earthquakes, you can see piles and piles of stacked building material all over the site but it’s still a very impressive site.

Borobudur is a 9th-century Buddhist temple that is said to be the largest Buddhist temple in the world. It is basically a huge square made up of 9 levels in total representing each a different stage of enlightment, you can enter from all 4 directions and go around each level until you reach the top. The people in charge have kindly set up signs to indicate you which direction is the best to enter and where to exit, as the bas-reliefs tell a story. What you don’t know until you exit is that the indicated exit is a walk through a huge market, basically a tourist trap, that makes twists and turns everywhere making a 200m walk a 1km walk… it’s not that bad unless you think that you’re about to miss the last bus home. So if you visit, remember, go back the same way you came and you will be so much happier 😉

We had planned to go to Karimunjawa by bus after Yogyakarta, however, again, we hadn’t taken Ramadan into account. End of Ramadan is a bit like Muslim Christmas which means that a lot of people travel to and from their hometowns. This means that trains and buses are fully booked weeks or months in advance, and of course this was the time when we wanted to travel… After getting some advice from Adolf we decided to fly to Bali instead, hoping that the airport would not be closed due to the volcanic eruption as it had been a couple of days ago.

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Prambanan

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The Shiva temple / El templo de Shiva

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Small Shivas are depicted all over the Shiva temple / Hay pequeños Shivas por todo el templo de Shiva

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The earthquakes have turned these temples into giant puzzles / Los terremotos han transformado estos templos en puzzles gigantes

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Borobudur

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The reliefs tell stories of the life of the Buddha / Los relieves cuentan historias de la vida del Buddha

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Inside every stupa there’s a Buddha / Dentro de cada stupa hay un Buddha

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The cleaning process after the Borobudur temple was covered in volcanic ash in 2010 / El proceso de limpieza cuando el templo de Borobudur quedó cubierto de ceniza volcánica en 2010

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Nos fuimos del Lago Toba con destino a Kuala Lumpur pasando por Medan, y de allí íbamos a volar a Yogyakarta via Jakarta. Estábamos bastante cansados después de haber estado viajando sin parar y al mismo tiempo teníamos ganas de probar las nuevas reglas de entrada a Indonesia: ya no era necesario pagar el Visado a la llegada! Yeay, ahorrar dinero! Otra cosa muy de  Indonesia es que no te lo cuentan, si vas a la ventanilla del Visado a la llegada te van a cobrar sin contarte que puedes ir directamente a inmigración… Nosotros, que sí que lo sabíamos, fuimos directamente a inmigración, contentos de no tener que pagar, y empezamos a contestar a preguntas. Todo iba bien hasta que nos preguntaron por nuestro billete de salida… hmm… ups! no habíamos comprado eso. No había manera de convencer al tío así que tuvimos que sentarnos entre llegadas e inmigración para intentar comprar un vuelo, con el móvil, y una conexión a internet no muy buena, en lo que pensábamos eran 40min (realmente 1h40min debido a la diferencia horaria), dejando tiempo también para facturar nuestras mochilas otra vez ya que no era una conexión sino dos vuelos independientes. Por suerte somos personas altamente eficientes, acostumbrados a trabajar bajo presión, así que compramos nuestros billetes, dejamos atrás inmigración, recogimos nuestras bolsas y las volvimos a facturar, y aún tuvimos tiempo para degustar algo de comida de aeropuerto escandalosamente cara y esperar a que nuestro vuelo saliera con retraso.

Así, tras 6 controles de seguridad en un día y dos horas de retraso, llegamos a Yogyakarta donde nos esperaba Adolf, nuestro anfitrión de Couchsurfing. Adolf nos llevó directamente a una noche de trivial en un bar y, tal como estábamos entrando, Víctor brilló con su inteligencia haciéndonos saber a todos que fue Mendeleev quien formuló la Tabla Periódica de los Elementos.

Casualidades de la vida, cuando estábamos intercambiando mensajes con Adolf antes de llegar y le comentamos que estábamos en ese momento en el Lago Toba, nos dijo que él acababa de estar ahí visitando familia y que igual nos había visto ahí, que le había parecido ver a una pareja “con pinta de españoles”. Lo pasamos muy bien con Adolf hablando de política, filosofía, cultura indonesia, compartiendo buena comida… Nos contó más cosas sobre los Batak, a que él es uno de ellos, y nosotros a cambio le enseñamos algo de español. También intercambiamos pelis y libros electrónicos: nos pasó un libro titulado Indonesia Etc. Exploring the Improbable Nation (no he encontrado el título en español). Que es de lectura obligada si se planea viajar a indonesia. Adolf trabaja durante el día así que teníamos abundante tiempo libre para turistear por nuestra cuenta. Yogya cuenta además con una excelente red de bus urbano, con precios fijos claramente marcados (lo cual no es habitual en Indonesia, en caso de que no lo hayamos mencionado todavía), y personal muy atento y con ganas de ayudar, lo que facilita mucho moverse por la ciudad.

La razón principal que nos hizo querer ir a Yogya fue visitar los dos grandes templos cerca de la ciudad, Prambanan y Borobudur, ambos declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Prambanan es un complejo de templos hindús construido en el siglo IX AD y es el mayor en Indonesia. Está dedicado a Trimurti, la expresión de Dios como el Creador (Brahma), el Preservador (Vishnu) y el Destructor (Shiva). Originariamente el complejo contaba con unos 200 templos pero el lugar ha sido sacudido por al menos dos grandes terremotos con lo que muchos de los templos menores son sólo pilas e piedras ahora. Sigue siendo, pese a ello, un lugar impresionante, y tuvimos la suerte de que no encontramos muchísimos turistas pese a ser período de vacaciones.

Borobudur es un templo budista del siglo IX AD considerado como el mayor del mundo. Es una estructura enorme de base cuadrada con 9 niveles que representan diferentes niveles de iluminación. Se puede entrar por cualquiera de los 4 lados y rodear cada nivel hasta llegar al superior. La administración del monumento ha indicado amablemente cual es la mejor entrada y salida del templo, ya que los relieves cuentan una historia. Lo que no sabes hasta que te lo encuentras es que la salida sugerida es un camino que te lleva a través de un mercado de suvenires lleno de giros y curvas, convirtiendo lo que serían 200m en una caminata de 1km o más. Aparte de ser una trampa para turistas, no estaría tan mal si no fuese porque íbamos bastante justos para coger el último bus de vuelta a Yogya. Sobra decir que al final tuvimos que esperar a la salida del bus, pero no está de más tener en cuenta de salir por donde se entra al templo si vais a visitar.

Habíamos planeado ir en bus a Karimunjawa desde Yogyakarta pero, de nuevo, no habíamos tenido en cuenta Ramadán. El final de Ramadán es un poco como las navidades musulmanas, con miles de personas yendo y viniendo de visitar a la familia, lo que significa que los buses y los trenes estaban totalmente llenos y ya no se vendían billetes. Adolf nos aconsejó ir directamente a Bali en avión y hacer esa y otras excursiones a la vuelta, así que decidimos comprar un billete de última hora y cruzamos los dedos para que no nos cancelaran el vuelo por culpa del volcán que había entrado en erupción un par de días antes.

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