Asia at last – Kuala Lumpur

After a month in the US we were really looking forward to going to Asia. It’s not that it’s not beautiful or interesting but the culture is quite similar to the European, it’s very easy to communicate and everything seems quite familiar. The best thing about USA was to experience the differences with Europe at first hand.

We decided to stay in Kuala Lumpur a couple of days for various reasons; to have some time to get over any possible jet lag, find a place to fix Katerina’s lens, and get together with some Malaysian friends we got to know in Japan. Kuala Lumpur was very nice after the US, a big city with lots of things to explore and you could walk all over! We had really missed that part. The prices were so much better than the US, and the people were really friendly. The first morning we set out to find the Canon service centre which was located in a really nontouristic place, every time we asked for directions people asked us why we were going there because there was nothing there to see. Anyways we found the place and they could fix the lens for a decent price in one day! Katerina was already in love with KL. The first day we walked all over the city, got lost in a super big mall, saw the Petronas towers, got lost in another mall, discovered an amazing park behind the Petronas with a swimming pool! But unfortunately only for kids under 12 years old. It also had a crazy big playground, oh to be a kid again!

On our second day we went back to the first mall on our way back from the Service Centre, not really because we liked it but to take cover from the pouring rain. This time we decided to explore higher up than the third floor, and guess what we found? AN AMUSEMENT PARK WITH A ROLLER COASTER!!! We just stood with our mouths open for a while wondering what was happening.

That night we were introduced to A LOT of food by Li Shian and Michelle, they seemed to have taken upon themselves to feed as with as much food as possible. And we were very happy because the food was amazing. First they took us to a street where there were only restaurants and food stalls side by side, one next to each other, occupying most of the road. Impossible to name any of the food we had, so much variety and unfamiliar names. The girls ordered for us and we were happy just eating.

On the following day we went with Michelle to Batu caves, a hindu temple in a big cave guarded by a huge golden statue of Lord Murugan, the biggest in Asia. Even with all the visitors, the place was full of peace and the scenery was gorgeous. After some coffee and some food served on a banana leaf we went to the National Museum to get some culture. We westerners don’t learn any of Asian history at school and it was definitely worth it. Plus we got a really interesting conversation with Michelle about Malay society and her views as an ethnic Chinese. That night they took Víctor (Katerina was sick) to a nyonya restaurant. Nyonya is the term given to Chinese descendants that came to the malay peninsula as a result of Chinese men marrying malay women. In terms of food is basically Chinese food with a malay twist. It is one of Malaysia’s cultural and culinary peculiarities. The food in Malaysia has a very important place in the culture and is a reflection of its people. Malaysia is a melting pot of Malay, Chinese and Indian ethnics, but it also incorporates Portuguese and British heritage.

We left Kuala Lumpur wanting to see more. Our next stop was to be Banda Aceh, located in the most muslim conservative part of Indonesia. While talking to the taxi driver on our way to the airport he informed us that Ramadan started in three days… oooh… we hadn’t thought about Ramadan, at all..

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There was a huge playground behind the Petronas / Hay un parque infantil enorme detrás de las Petronas

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And there’s a roller coaster inside a mall! / Hay una montaña rusa dentro de un centro comercial!

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We went to the national museum and saw a Malaysian train / Fuimos al museo nacional y vimos un tren de Malasia

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Nyonya food / Comida Nyonya

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A hindu temple in the center of KL / Un templo hindú en el centro de KL

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Victor having an Estrella Galicia with a view over KL / Victor disfrutando de una Estrella Galicia con una vista de KL

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So much food! / Tanta comida!

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Batu caves

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The stairs up to Batu Caves / Las escaleras a la entrada de Batu Caves

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Batu caves

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One of the temples inside the cave / Uno de los templos dentro de la cueva

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There were monkeys in the cave / Había monos en la cueva

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Another temple / Otro templo

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Después de un mes en EEUU teníamos ya muchas ganas de venir a Asia. No es que no sea bonito ni interesante, pero la cultura en sí es bastante parecida a la europea, la comunicación es muy fácil, y todo resulta familiar de alguna manera. Lo mejor del paso por los EEUU ha sido experimentar de primera mano las diferencias con Europa.

Decidimos quedarnos en Kuala Lumpur unos días por varias razones; tener un poco de tiempo para ajustarnos al posible jet lag, encontrar un sitio para arreglar el objetivo de Katerina, y quedar con unas amigas Malayas que conocimos en Japón. Estuvo muy bien estar en Kuala Lumpur después de EEUU, una ciudad grande con muchas cosas para explorar y se podía caminar a todos sitios! Habíamos echado mucho de menos caminar. Los precios eran tanto mejores que en EEUU, y la gente era muy simpática. La primera mañana salimos en busca del centro de servicio de Canon, que estaba en un sitio muy poco turístico: cada vez que preguntamos por la dirección la gente nos preguntaba “Por qué vais allí? No hay nada para ver allí!” Al final encontramos el sitio y pudieron arreglar el objetivo por un precio razonable y en un solo día! Katerina ya estaba encantadísima con Kuala Lumpur. Ese primer día, caminamos por toda la ciudad, nos perdimos en un centro comercial enorme, vimos la torres Petronas, nos perdimos en otro centro comercial, descubrimos un parque increíble detrás de las Petronas con piscina… Pero desafortunadamente solo era para niños menores de 12 años. Además había un parque infantil gigante, ah de poder ser niño otra vez!

El segundo día volvimos al primer centro comercial a la vuelta del centro de servicio, no porque nos encantara, más bien para refugiarnos de la lluvia. Esta vez decidimos explorar por encima de la tercera planta, y no podéis adivinar que encontramos! UN PARQUE DE ATRACCIONES CON UNA MONTAÑA RUSA!! Nos quedamos mirando con la boca abierta preguntándonos que estaba pasando.

Esa noche Li Shian y Michelle nos introdujeron a MUUUCHA comida, parece que habían decidido cebarnos con el máximo de comida posible. Y nosotros encantados porque la todo estaba increíble. Primero nos llevaron a una calle con sólo restaurantes y puestos de comida uno al lado y al otro, ocupando casi toda la calzada. Es imposible nombrar la comida, había tanta variedad y nombres raros. Las chicas pidieron por nosotros y estuvimos contentos solo comiendo.

Al día siguiente Michelle nos llevó a las cuevas de Batu, un templo hindú dentro de una cueva, guardado por una estatua enorme de Lord Murugan, la más grande de Asia. Incluso con todos los visitantes era un lgar precioso y lleno de tranquilidad. Después de tomar unos cafés y comida servida hoja de plátano fuimos al museo nacional para culturizarnos un poco. En Europa no nos enseñan mucho sobre la historia de Asia en la escuela y fue muy instructivo. Además tuvimos una conversación muy interesante con Michelle sobre la sociedad Malaya, desde el punto de vista de la etnia china. Esa noche llevaron a Victor (Katerina estuvo enferma) a un restaurante de comida Nyonya. Nyonya es el término malayo para designar el cruce de culturas malayo y chino. Se desarrolló como resultado de hombres chinos casándose con mujeres malayas, y es una de las peculiaridades culturales y culinarias de Malasia. A nivel culinario, es básicamente comida china con una interpretación malaya.  La comida es una parte muy importante de la cultura malaya y es un reflejo de su gente. Malasia es una mezcla de Malayos, Chinos e Indios, pero también incorpora su herencia Portuguesa y Británica.

Dejamos Kuala Lumpur con ganas de ver más. La siguiente parada es Banda Aceh, situado en la parte musulmana más conservadora de Indonesia. Hablando con el taxista de camino al aeropuerto nos informó de que ramadán empezaba en tres días.. ups.. no habíamos pensado en ramadán, para nada…

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