Sequoia National Park, part 1

So we left Morro Bay with a hangover (Víctor) and full on an American breakfast with the girls. We had a long trip ahead of us to Sequoia National Park (SNP). As usual we went without booking anything, our plan was to arrive and ask if there were any camping left. This time at least we had luck on our side since it was during the week and the campings are not that busy. The first night we stayed in a camping at the foot of the mountains. Warm weather, it was our first contact with true heat and mosquitos, and with the anti-bear safety rules! It’s absolutely prohibited to leave food in the car, this also includes water bottles, canned food, beer, tooth paste, soap and basically anything that smells. You might be thinking, why are you telling me all this? Because this meant that every day we had to set up camp and pack everything. Empty car. Everything in metallic anti-bear boxes all over the camping. It was exhausting. Since we arrived late after driving driving almost all day we went to sleep early to be able to start next day with energy.

The second day was to be our first contact with the giants! But first things first. After driving along a road with really closed curves and ascending more than 2000 meters we arrived at the next camping. While driving along the road we had our first encounter with the Sequoias.. Victor almost wanted to jump out of the car because he was so impressed. So we stopped by the road and ran towards the trees to hug them. We finally arrived at the camping after having to suppress every urge to stop at each and every tree. The camping area was huge, with an enormous capacity, but at no time we felt overwhelmed by our neighbours. It was a really beautiful place just next to a river. After setting up camp and emptying the car we went directly to the biggest Sequoia in the world; General Sherman. However we didn’t expect it to be that filled with people! School buses, whole families, tourists from all over the world… We had the idea that we would be going hiking and we felt like we had arrived at Disneyland. The tree itself was VERY impressive. Completely in a league of its own compared to the trees we had already seen. It should also be mentioned that the park is full of information signs where you can learn a lot about the trees, they show different trails. One of the first things we learned was that the roots of the Sequoias run very close to the surface so that the stepping of all the people would damage the whole tree. That’s why the main road to the General Sherman is fenced and you can’t touch the tree itself. However when we went a bit further into the woods following one of the trails we soon found ourselves in an area way less frequented, to the point that we were alone in the forest most of the time, so the fences were gone and we could actually get close to the giants, touch them, hug them… These trees have a very special energy, many of them are thousands of years old, and it’s overwhelming to be surrounded by such ancient living things. There are places in the forest where the sequoias have grown forming a circle, inside of which one feels insignificant in many ways, and in contact with nature in a very special way. We didn’t walk many kilometres that day, we stopped often to enjoy the scenery, but we did go a long distance at a spiritual level.

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Victor found a perfect helmet for camping / Victor encontró un casco perfecto para camping

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We found an american version of the Palm Island just before Sequoia National Park / Encontramos una versión americana del Palm Island justo antes de Sequoia National Park

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The first encounter / El primer encuentro

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And the first hug / Y el primer abrazo

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IMG_1878 (2) General Sherman

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Selfie with the General / Selfie con el General

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A very interesting fracture for two material engineers / Una fractura muy interesante para dos ingenieros de materiales

A very interesting fracture for two material engineers / Una fractura muy interesante para dos ingenieros de materiales

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The bark is soft / La corteza es blanda

The bark is soft / La corteza es blanda

Dejamos Morro Bay tras una dura resaca matutina (Víctor) y un buen desayuno Estilo Americano con las chicas. Nos esperaba un largo viaje hasta en Sequoia National Park (SNP). Como viene siendo habitual íbamos sin reserva, con el plan de llegar al camping y preguntar si les quedaba sitio para nosotros. Esta vez, sin embargo, contábamos con el factor “entre semana” a nuestro favor. La primera noche nos quedamos en un camping a los pies de las montañas. Clima cálido, primer contacto con el calor de verdad y con los mosquitos… y con las normas de seguridad anti-osos! En todo el parque está totalmente prohibido dejar comida en el coche. Esto incluye también botellas de agua, latas de comida, cerveza, pasta de dientes, jabón, y básicamente cualquier cosa que tenga aroma. Estaréis pensando ¿y a qué viene esto? Pues viene a  que cada día teníamos que montar y desmontar el campamento por completo. Coche vacío. Todo en cajas metálicas anti-osos repartidas por los campings. Agotador. Como llegamos tarde después de estar conduciendo la mayor parte del día, nos fuimos a dormir pronto para afrontar el día siguiente con energía.

El segundo día en el parque iba a ser nuestro primer contacto con los gigantes! Pero primero lo primero. Después de subir a más de 2000 metros por una carretera de curvas cerradísimas buscamos sitio en el siguiente camping. Subiendo por la carretera nos encontramos con nuestros primeros Sequoias… realmente impresionantes. No pudimos evitar parar el coche en el arcén de la carretera e ir corriendo a abrazarlos! Después de reprimir las ganas de parar al lado de cada sequoia que encontramos llegamos al camping. Este camping era enorme en extensión, con capacidad para muchísima gente, aunque en ningún momento te sentías agobiado por los vecinos. Una pasada de sitio, muy hermoso. Tras plantar la tienda y vaciar el coche nos fuimos directos a ver el que según la info facilitada a la entrada del parque es el sequoia más grande del mundo: el General Sherman. Lo que no nos esperábamos es que estuviese tan a reventar de gente! Autocares escolares, familias enteras, turistas de todo el mundo…. Veníamos con la idea de hacer senderismo y nos encontramos con Disneylandia. El árbol, eso sí, es IMPRESIONANTE. Claramente en otra liga con respecto a los que habíamos visto antes en la carretera. Hay que decir también que el parque está lleno de paneles informativos con los que vas aprendiendo cosas sobre los árboles, y hay muchos senderos marcados de diversa longitud. De las primeras cosas que aprendimos es que las raíces de los sequoias están muy cerca de la superficie, y que el paso continuado de las personas las podría dañar. Es por eso que el camino principal para ver a Sherman está vallado, y no se puede tocar el árbol en sí. Sin embargo, en cuanto nos adentramos en el bosque siguiendo uno de los senderos marcados se ve que está mucho menos transitado, al extremo de estar solos la mayor parte del tiempo, con lo que las vallas enseguida desaparecieron y nos pudimos acercar a los gigantes, tocarlos, abrazarlos… indescriptible. Estos árboles desprenden una energía muy especial, muchos de ellos tienen miles de años, es sobrecogedor estar rodeado de seres vivos tan antiguos. En el bosque hay lugares en los que los sequoias han crecido formando un círculo. En medio de uno de estos grupos uno se siente a la vez muy pequeño, en muchos aspectos, y en contacto directo con la naturaleza de una forma muy especial. Ese día no caminamos muchos kilómetros, nos fuimos deteniendo muy a menudo, pero sí recorrimos un largo camino a nivel espiritual.

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